Cattleya violacea

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Cattleya violacea (c) J.-P. Le Pabic

PLACE DANS LA CLASSIFICATION / HISTORIQUE

Le genre Cattleya appartient à la sous-famille des Epidendroideae, tribu des Epidendreae et sous-tribu des Laeliineae.

Cattleya violacea a été décrit en 1815 par Carl Sigismund Kunth, Alexander von Humboldt et Aimé Bonpland dans Nova Genera et Species Plantarum, Vol. 1 sous le nom de Cymbidium violaceum à partir de plantes récoltées sur les rives de l’Orénoque, à proximité de San Fernando de Atabapo au Venezuela, non loin des frontières avec le Brésil et la Colombie.

Il fut redécouvert plus tard notamment par Robert Schomburgk en 1837 sur les rives de l’Essequibo en Guyane britannique. Des plantes furent alors expédiées à Georges Loddiges qui, lui-même en confia à John Lindley. Ce dernier, ignorant la publication de Kunth, décrit la plante comme Cattleya superba dans son ouvrage illustré Sertum Orchidaceum.

Ce n’est qu’en 1889, que Robert Allen Rolfe démontra dans le Gardener’s Chronicle que Cymbidium violaceum et Cattleya superba n’étaient qu’une seule et même plante appartenant au genre Cattleya, dont il conserva le premier nom d’espèce et qu’il nomma donc Cattleya violacea.

LA PLANTE

Cattleya violacea est une plante de taille moyenne. Les pseudobulbes ont une longueur d’environ 20 cm et sont surmontés de deux feuilles elliptiques atteignant 12 cm. Les fleurs, au nombre de 2 à 5, ont 9 cm d’envergure. Elles s’épanouissent en d’avril à juin dès la maturité des pousses.

DISTRIBUTION

Cattleya violacea possède une des aires de distribution les plus étendues des cattleyas bifoliés. Elle se compose de deux zones distinctes. La première est constituée des abords des rivières en Guyane britannique et au Venezuela, à des altitudes comprises entre 150 et 600 m. La seconde, plus au sud, comprend les rives de l’Amazone à l’ouest de Manaus, les rives du Rio Negro jusqu’en Colombie et celles des affluents de l’est de l’Amazone au Pérou, ainsi que le Matto Grosso.

CLIMAT

Comme il apparaît dans le tableau ci-dessous (source : World Climate Guide - www.worldclimateguide.co.uk) qui indique les relevés météorologiques de la ville de Manaus, située à une altitude de 72 m, les températures diurnes comme les températures nocturnes restent pratiquement constantes toute l’année avec des écarts de l’ordre de 8 °C. Les précipitations ne sont modérées que pendant les mois de juillet à septembre. Par ailleurs, le soleil ne brille que pendant 3 à 4 h par jour pendant les périodes de fortes pluies et au maximum 7 h en juillet et en août.

A = Moyenne des maximums (en degrés Celsius)

B = Moyenne des minimums (en degrés Celsius)

C = Écart journalier (en degrés Celsius)

D = Précipitations (en mm/mois)

A B C D
janvier 31,0 23,0 8,0 270
février 31,0 23,0 8,0 286
mars 31,0 23,0 8,0 316
avril 31,0 23,0 8,0 305
mai 31,0 24,0 7,0 241
juin 31,0 23,0 8,0 114
juillet 32,0 23,0 9,0 85
août 33,0 23,0 10,0 55
septembre 33,0 24,0 9,0 76
octobre 33,0 24,0 9,0 120
novembre 32,0 24,0 8,0 177
décembre 32,0 24,0 8,0 224

CULTURE

Cattleya violacea pousse en épiphyte dans les espaces ouverts des forêts, principalement sur les berges des rivières où il reçoit une lumière peu atténuée. En contrepartie, l’ensoleillement est modéré à cause de la fréquente couverture nuageuse. En haut de la serre, il aura une lumière largement suffisante ainsi que les températures assez hautes qui lui conviennent. Il a besoin par ailleurs d’être arrosé toute l’année.

 

Fiche et photographie de Jean-Pierre Le Pabic

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