Cattleya elongata

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Cattleya elongata (c) J.-P. Le Pabic

PLACE DANS LA CLASSIFICATION / HISTORIQUE

Le genre Cattleya appartient à la sous-famille des Epidendroideae, tribu des Epidendreae et sous-tribu des Laeliineae.

La description initiale de Cattleya elongata été effectuée par João Barbosa Rodrigues (1842-1909) dans l’une de ses publications les plus importantes, Genera et species orchidearum novarum (1877), à partir de plantes qu’il aurait collectées au mois de mars 1876 dans les forêts du Carangola, province du Minais Gerais (Brésil). Cette zone ne se situe toutefois pas dans le périmètre de distribution actuel de l’espèce. Cattleya elongata a par la suite été introduit vivant dans les collections européennes par M. Claes, collecteur de l'Horticulture Internationale de Bruxelles. Les plantes, collectées dans l’état du Pernanbuco furent envoyées à Linden et décrites à nouveau par Linden et Rolfe dans le Gardener’s Chronicle en 1892 sous le nom de Cattleya alexandrae. Rolfe corrigea plus tard cette erreur dans Orchid review en 1894 où il accepta le nom de Cattleya elongata.

LA PLANTE

Cattleya elongata est une plante compacte, les pseudobulbes étant très proches les uns des autres. Pratiquement cylindriques, d’une longueur de 25 à 70 cm, d’un diamètre de 1,5 à 3 cm ils sont surmontés de deux à trois feuilles elliptiques très coriaces, longues de 8 à 20 cm et larges de 5 à 10 cm. Entre deux et neuf fleurs s’épanouissent en automne sur une hampe de 35 à 60 cm qui émerge d’une bractée longue de 13 à 15 cm. Leur envergure se situe autour de 12 cm. Le labelle est rose tandis que la couleur des autres segments est intermédiaire entre bordeaux et marron.

DISTRIBUTION

Cattleya elongata pousse essentiellement sur des sols rocheux et ensoleillés à des altitudes comprises entre 250 et 850 m. Il peut aussi pousser en épiphyte sur les branches basses des quelques arbres des alentours. On le trouve exclusivement au Brésil dans les états de Bahia (à l’ouest), de Minas Gerais (au nord) et de Pernanbuco.

CLIMAT

Comme il apparaît dans le tableau ci-dessous (source : World Climate Guide - www.worldclimateguide.co.uk) qui indique les relevés météorologiques de la ville de Lençois, Bahia, Brésil, située à une altitude de 400 m, les températures diurnes comme les températures nocturnes restent pratiquement constantes toute l’année. Pour tenir compte de la faible inertie thermique du sol et de la végétation basse des stations où pousse Cattleya elongata, il convient d’augmenter sensiblement les températures diurnes et de diminuer les températures nocturnes. Dans la littérature, les chiffres de 39 °C le jour et 14 °C la nuit sont couramment cités.

Les précipitations sont assez fortes durant l’été austral et modérées pendant l’hiver.

Température maximum (moyenne en °C) Température minimum (moyenne en °C) Écart journalier(en °C) Précipitations (cumul mensuel en mm)
janvier 30,0 19,0 11,0 129
février 30,0 19,0 11,0 120
mars 30,0 19,0 11,0 133
avril 29,0 19,0 10,0 105
mai 28,0 18,0 10,0 52
juin 26,0 16,0 10,0 47
juillet 26,0 16,0 10,0 39
août 27,0 16,0 11,0 23
septembre 29,0 16,0 13,0 27
octobre 30,0 18,0 12,0 65
novembre 30,0 18,0 12,0 154
décembre 30,0 19,0 11,0 160

CULTURE

Malgré les conditions climatiques assez marquées que supporte Catlleya elongata dans la nature, sa culture ne présente pas de difficulté. Il faut simplement lui choisir un emplacement ensoleillé dans la serre qui lui procurera en été les variations de température qu’il connait dans son milieu naturel. Il est peu sensible aux maladies et peut être arrosé toute l’année. Dans ces conditions, il fleurit tous les ans.

 

Fiche et photographie : Jean-Pierre Le Pabic

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